La República Catalana

News Comment/COMENTARI AL DIA

The First Priestess in Spain/LA PRIMERA CAPELLANA D’ESPANYA

The First Priestess in Spain

by Josep C. Verges

God bless Sue: Susan Woodcock (London 1949-Sabadell 2012) was an Anglican pastor at Oxford, London, Iran and Bolivia before settling in Catalonia, first in Barcelona and then Sabadell. She read mathematics at Oxford but also held degrees in theology and linguistics. The Anglican community in Sabadell is over a century old and even had a school before the Civil War which Franco closed. Below: The Costa Brava Chaplaincy is strictly the colonial outpost among the papists for the English. Anne Jenkins (left), formerly vicar in Leeds, consoles her flock. She is a language teacher but speaks no Spanish and even less Catalan.

The Inquisition is long dead but Spain still has no women Catholic priests either. Although there is a mistaken claim of the first Anglican woman pastor for English expats in the Costa Brava, in fact the first priestess in Spain was Sue Woodcock for Catalan protestants in Sabadell.

 

Diari de Girona has published a story about the first Anglican woman pastor in Spain, Anne Jenkins, in the Costa Brava. She is only the second, because Sue Woodcock was already the pastor in Sabadell. I’ve known her for many years, sharing a relaxed table at the Oxford and Cambridge monthly lunches in Catalonia, when I happened to be there because I spend long periods in Switzerland. Sue, always so discreet, silently laughed at my jokes about the Elephant King Juan Carlos. The last time I saw her we walked up the Rambles with Amèlia Trueta and we all three parted at the entrance to the suburban train which took her back to Sabadell. She had been suffering from cancer for some time and as her condition worsened I wrote her a letter that she answered with effort: “Many thanks for your encouragement Joseph. God bless.” She died this summer, on 24th July 2012, leaving her body to medical research. St. George’s Church, the Anglican church in Barcelona, celebrated the funeral mid-September.

 (“La primera capellana de l’Església anglicana a Espanya prendrà possessió a Madremanya. Anne Jenkins serà pionera a l’Estat espanyol en ocupar i exercir el càrrec i ho farà a la comunitat de la Costa Brava,” by Robert van Eeckhout and “God Bless Sue,” by Josep C. Vergés, Diari de Girona, 25 i 27 September 2012)

 

La primera capellana d’Espanya

per Josep C. Vergés

La Capellania de la Costa Brava és estrictament un reducte colonial enmig dels papistes per als anglesos. Anne Jenkins (esquerra), exvicària de Leeds, consola el seu ramat. Professora d’idiomes, no sap castellà i encara menys català. Primera foto: Que Déu beneixi Sue: Susan Woodcock (Londres 1949-Sabadell 2012) fou capellana anglicana a Oxford, Londres, Iran i Bolívia abans de venir a Catalunya, primer Barcelona i després Sabadell. Llicenciada en matemàtiques per Oxford, també es graduà en teologia i linguística. La comunitat anglicana de Sabadell té més d’un segle i va arribar a tenir una escola abans de la Guerra Civil que Franco tancaria.

 

La Inquisició fa temps que ha desaparegut, però això no vol dir que Espanya tingui capellanes catòliques. Ara corre la notícia errònia sobre la primera pastora anglicana per als anglesos que viuen a la Costa Brava, però la veritat és que la primera capellana d’Espanya ha estat Sue Woodcock per als protestants catalans de Sabadell.

 

El Diari de Girona publica una notícia sobre la primera capellana anglicana d’Espanya, Anne Jenkins de la Costa Brava. Només és la segona, doncs ja ho era Sue Woodcock a Sabadell. Jo l’he coneguda molts anys, companya de taula als alegres dinars mensuals d’Oxford i Cambridge a Catalunya, quan jo hi era perquè passo llargues estades a Suissa. Sue, sempre tan discreta, reia silenciosa de les meves bromes sobre el rei elefant Joan Carles. La darrera vegada vaig pujar Rambles amunt amb ella i Amèlia Trueta i tots tres ens despedírem a l’entrada dels Ferrocarrils per ella tornar a Sabadell. Feia temps que tenia càncer i quan el seu estat va empitjorar li vaig escriure una carta que ella em contestà amb esforç: “Many thanks Josep for your encouragement. God bless.“ Ha mort aquest estiu, el 24 de juliol 2012, deixant el seu cos per a la investigació mèdica. Saint George’s Church, l’església anglicana de Barcelona, ha celebrat els funerals a mitjans setembre.

(“La primera capellana de l’Església anglicana a Espanya prendrà possessió a Madremanya. Anne Jenkins serà pionera a l’Estat espanyol en ocupar i exercir el càrrec i ho farà a la comunitat de la Costa Brava,” per Robert van Eeckhout i “God Bless Sue,” per Josep C. Vergés, Diari de Girona, 25 i 27 setembre 2012)

27 September 2012 - Posted by | Culture/Cultura, News comment/Comentari al dia | ,

2 Comments »

  1. Acabo de llegir amb gust, com quasi sempre, el teu article, avui The First Priestess… no et falta originalitat en escollir els temes, cosa d’agrair en aquests temps de “parte” amb index previsible.

    Like

    Comment by Guillem | 27 September 2012 | Reply

  2. A nice tribute to Sue, Josep.

    Like

    Comment by Roy | 29 September 2012 | Reply


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: