La República Catalana

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A Less Spanish Spain/DESESPANYOLITZAR ESPANYA

 A Less Spanish Spain

by Jose Maria Carrascal

Franco’s Day of the Race, when the military parade on Columbus Day, King Juan Carlos told off the education minister Wert for calling on Catalans to be made more Spanish. “I already told him he was quite wrong” the King tells Rajoy. Below: When he was the ABC correspondent in New York, José Maria Carrascal won the Nadal Prize in 1972 awarded by the publisher Josep Verges Matas. He learnt to value Catalans then.

Before democracy was finally established after the death of Franco, the novelist José María Carrascal wrote that Spain should be made more Catalan. A generation later nothing has changed in Spanish attitudes. PP Education minister Wert says that Catalans must be made Spanish. No wonder Catalans are fed up.

“One of the greatest misfortunes that our country has suffered is to portray exclusively a “Spanish spirit,” barely touched by Catalan, when it should have be one of its main ingredients. As we persist in limiting the Spanish soul to this, we have made it shrink, mutilating and making it unsuited to the new circumstances. I forget who said that the only way to make a modern nation of Spain was to fill the country with Swiss or English. And this when we live next to the Catalans! What blindness! What folly! Catalonia is the great unknown to the rest of Spain, certainly more unknown than France, Italy, England or even Germany. We know more about Russian than Catalan literature, and our knowledge of Catalonia is made up of four commonplaces, all wrong, if not offensive. Only those who, by the accidents of life, have been fortunate enough that our families went to live there, realize the enormous differences between what is believed in the rest of Spain about Catalans and what they really are. Spain does not have to go outside its borders to find modern civic virtues: They exist within, in Catalonia, and I don’t mean only the sense of industry and entrepreneurship, of initiative. I mean also something more valuable and rare: The mix of tradition and modernity that makes countries both stable and dynamic, the spirit of cooperation without which a nation does not progress beyond enclaves, the respect for the privacy of others, virtually unknown in the rest of Spain, perhaps the most precious quality of the Catalan spirit. Spain today needs all of these more than ever, because these are the reeds with which to weave a genuine democracy. Without them Constitutions, parties and polls are of little use. Catalonia has always been ahead of the rest of Spain over the past centuries, and the great tragedy of Spain has been not to follow the direction marked by what was after all its European outpost. Will something similar happen again? Will the new Spanish democracy be built with the collaboration of the Catalans, or will we continue to ignore them? I mean real Catalans, the people who tell us things a little abrupt and bluntly, straight to the point, who transmit their common sense, their practical instinct, their awareness of individual and collective responsibility. All the things that we need with mounting urgency. When I hear people who are sensitive and intelligent say that Catalonia cannot secede “because the Army would not allow it,” I feel like I have been punched in the face. How can we still talk like this? Will we ever learn? No. Catalonia cannot secede because we need them today more than ever, and we must say this without delay, out loud, unembarrassed. We need their industry, their art, their organization, their modernity, but also their spirit, their example, their leadership, their common sense. And I hope they also need us so that they can be more than just a delicious, cultured and picturesque corner of the Mediterranean, and project to the continent via Spain the Catalan spirit, which still has much to say in the unfinished European project.

(“Catalanizar España,” by José María Carrascal, ABC, 3 February 1978)

Desespanyolitzar Espanya

per José María Carrascal

Quan era el corresponsal d’ABC a Nova York, José María Carrascal va guanyar el Premi Nadal el 1972 atorgat per l’editor Josep Vergés Matas. Per això va aprendre a valorar els catalans. Primera foto: El Dia de la Raza franquista, quan els militars desfilen el 12 d’octubre, Joan Carles va renyar el ministre d’educació Wert per voler espanyolitzar els catalans. “Ya le he dicho que está muy mal hecho” li diu el rei a Rajoy.

Abans d’establir-se per fi la democràcia després de la mort de Franco, el novel.lista José María Carrascal va escriure que Espanya havia de fer-se més catalana. Una generació després res ha canviat en les actituds espanyoles. El ministre d’educació del PP Wert diu que cal espanyolitzar els catalans. No estranya que els catalans estiguin fins els nassos.

“Una de las mayores desgracias que ha sufrido nuestro país es lo que ha venido presentándose como “espíritu español”, apenas impregnado de catalanismo, cuando debería haber sido uno de sus ingredientes principales. Al empeñarnos en sujetar el alma española a tales características, la hemos empequeñecido, mutilándola y haciéndola poco apta para las nuevas circunstancias. No recuerdo quién dijo que la única forma de hacer una nación moderna de España era llenar el país de suizos o ingleses. ¡Y eso teniendo al lado a los catalanes! ¡Qué ceguera¡ ¡Qué desatino¡ Cataluña ha sido la gran desconocida para el resto de España; desde luego más desconocida que Francia, Italia, Inglaterra o la misma Alemania. Se conoce más la literatura rusa que la catalana y nuestro conocimiento de Cataluña está hecho a base de cuatro lugares comunes, todos ellos erróneos, cuando no agraviantes. Sólo los que, por azares de la vida, hemos tenido la suerte de que nuestras familias fueran a residir allí, pudimos darnos cuenta de las enormes diferencias que hay entre lo que se cree en el resto de España que son los catalanes y lo que son en realidad. España no tiene que ir fuera de sus fronteras a buscar virtudes cívicas modernas: las tiene dentro de ella misma en Cataluña, y no me refiero sólo a la laboriosidad, al sentido organizador y de empresa, a la iniciativa. Me refiero a algo más valioso y raro: a la mezcla de tradición y modernidad que hace a los países a la vez estables y dinámicos, al espíritu de cooperación, sin el que una nación no pasa de reino de taifas; al respeto a la intimidad ajena, algo prácticamente desconocido en el resto de España, y que tal vez sea la cualidad más preciosa del espíritu catalán. Todo ello lo necesita España, hoy más que nunca, pues es con esos mimbres con los que se teje auténtica democracia. Sin ellos de poco sirven Constituciones, partidos, urnas. Cataluña viene adelantándose durante los últimos siglos al resto de España, y la gran tragedia de ésta ha sido no seguir la dirección que le marcaba la que, a fin de cuentas, era su avanzadilla europea. ¿Ocurrirá otra vez algo parecido? ¿Se construirá la nueva democracia española con la colaboración de los catalanes, o seguirá ignorándoseles? Me refiero a los catalanes 100%, gentes que nos digan las cosas un poco bruscamente, sin rodeos: que nos transmitan su sentido común, su instinto práctico, su conciencia de responsabilidad individual y colectiva. Algo que estamos necesitando cada vez más angustiosamente. Cuando oigo decir a personas sensibles, inteligentes, que Cataluña no puede separarse “porque el Ejército no lo permitiría”, siento como un puñetazo en plena cara. ¿Pero todavía estamos con éstas? ¿Todavía no hemos aprendido? No. Cataluña no puede separarse porque la necesitamos, hoy más que nunca, y hay que decírselo cuanto antes, bien alto, sin rubores, sin vergüenzas. Necesitamos no sólo su industria, su arte, su organización, su modernidad, sino también su espíritu, su ejemplo, sus líderes, su seny. Y espero que ella también nos necesite a nosotros, para ser algo más que un rincón delicioso, cultivado y pintoresco en el Mediterráneo, y proyectar continentalmente, a través de España, el espíritu catalán, que todavía tiene mucho que decir en esa Europa por hacer.”

(“Catalanizar España,” per José María Carrascal, ABC, 3 febrer 1978)

13 October 2012 - Posted by | Politics/Política |

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